中新社香港12月10日電 (記者 李焯龍) 香港賽馬會每年舉行超過700場賽事,其中草地賽事占大多數,保養賽道成為了關鍵。當下,香港賽馬會高級跑道經理葉柏棕表示,馬場的草地賽道能保持四季“常綠”,是因為交替種植“冬草”及“夏草”。
  目前,香港兩個賽馬場分別位於新界沙田和香港島跑馬地,它們的草地賽道合共長逾3.3公里。在藍天白雲下,賽道綠草如茵的景色成為馬場的標誌,許多外地游客也好奇香港賽馬會是如何保養草地的。
  葉柏棕解釋,香港位於亞熱帶地區,沒有一種全年都生長得茂盛的草,而所謂的“夏草”,是由非洲百慕達草及普通百慕達草混合而成,又稱“雜交百慕達草”。它生命力特強,適合在夏天生長。
  他說,香港在9至10月後,開始雨水少、光度強、溫度低,“夏草”出現半休眠狀態,在泥土下形成根莖等儲存能量,待下年夏天恢覆成長。此時,正是播“冬草”種子的最佳時機。
  葉柏棕介紹,香港賽馬會使用的是黑麥冬草,適合香港冬季氣候生長。到了下一年的3、4月,天氣潮濕轉熱,就需要通過疏草等程序,降低“冬草”的優勢,讓“夏草”從休眠中恢復生長。
  賽馬是香港市民喜愛的消閑活動之一,平均每周舉行兩次賽事。葉柏棕介紹,環顧全球,香港賽馬場的草地使用頻率是數一數二,每次賽馬日有150多匹馬兒在賽道上競跑,對草地的損害嚴重,部分草皮會被馬蹄踢起,形成一個個小洞。
  對於這些小洞,葉柏棕指出,若在比賽時有馬匹踏中,可能導致受傷,所以每個賽馬日後,跑道工人會因應草地破損的形狀,度身訂做修補方法,過程中要避免混合外來植料及雜質,幷要控制整體跑道的疏水力及軟硬度。
  他還說,重新種草後,要讓小草有足夠時間生長。一般來說,小草約需3星期才可成功扎根,生長至理想長度。
  葉柏棕指出,香港兩個賽馬場的小草長約4吋半,較足球場、高爾夫球場的草長,“小草過長容易積水,令馬匹滑倒,過短則會減低避震作用,傷害馬匹四肢。”
  香港沙田賽馬場將在14日舉行香港國際賽事,上演四場國際一級賽,總獎金達8300萬元(港幣,下同),被喻為“世界草地錦標大賽日”。屆時每匹來港參賽名駒,身價動軏百萬元,甚至千萬元,香港賽馬會須確保賽道達世界一流水平。
  葉柏棕率領的80人團隊,已在今年10月底播下“冬草”種子,幷不時跟進天氣情況及小草生長狀況,制定最合適的灑水、疏土、放殺蟲劑與剪草等時間表,確保當日的草地達到最佳狀況,讓全球頂尖佳駟在跑道上公平、安全地比賽。(完)  (原標題:香港賽馬場草地“常綠”之迷:冬草、夏草巧配合)
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